Swaps atómicos para principiantes

¿Qué es un intercambio atómico?

Un swap atómico, a veces llamado comercio atómico de cadena cruzada, es un intercambio de una criptomoneda entre dos partes sin necesidad de un intermediario. Utilizando lo que se conoce como contratos de tiempo bloqueado (HTLC) ambos usuarios pueden estar seguros de que sus operaciones son seguras.

Por ejemplo, Alex tiene 50 Litecoins, y McKayla tiene 3 Bitcoins, utilizando este sistema cuando ambos se ponen de acuerdo para comerciar no hay necesidad de que un intercambio o sistema de terceros intervenga para asegurar que el comercio se lleva a cabo o que una parte no se queda con los fondos de la otra.

Esto se asegura porque cuando Alex envía su pago a la blockchain, debe proporcionar un número de ese hash criptográfico. Lo mismo ocurre con McKayla cuando añade sus Bitcoins a su blockchain, para poder reclamar sus Litecoins a Alex, debe proporcionar el mismo número que demuestre que ha proporcionado su parte del trato. Si los fondos no son reclamados en la fecha límite, se devuelven al propietario original.

Requisitos de un canje atómico

Para que esto funcione, debe existir la red de rayos entre las dos monedas. ¿Qué diablos es eso? Bueno, si McKayla y Alex quieren comerciar entre sí, lo hacen a través de canales de pago. Los canales de pago están unidos por una red relámpago.

Además, la misma función de hash criptográfica tiene que ser utilizada si la transacción va a ocurrir entre dos blockchains diferentes. Esto es para permitir que el HTLC funcione correctamente cuando se trata de que el usuario proporcione el número que se generó a través de la función hash.

Estado actual de los intercambios atómicos

Actualmente, el creador de Litecoin, Charlie Lee, ha realizado intercambios atómicos entre Bitcoin, Litecoin y otras dos monedas. Esto es una noticia fantástica y supone un futuro brillante para el intercambio atómico y el intercambio de monedas descentralizado. La desventaja de esto es que la única manera actual de que esto suceda es descargar una copia de ambas cadenas de bloques para la moneda con la que se está comprometiendo. No parece demasiado factible para la mayoría de los usuarios.

Un desarrollo reciente con el equipo de Komodo es su intercambio BarterDex. Este intercambio ha completado con éxito un intercambio atómico utilizando un servidor de Electrum. Esto es importante porque el servidor Electrum permite a un usuario hacer un intercambio sin descargar toda la cadena de bloques.

El futuro de los swaps atómicos

Las perspectivas de los swaps vuelven a parecer más prácticas para el usuario medio después de darle un poco de tiempo. Las limitaciones actuales son que las interfaces y los conocimientos para realizar el trabajo requieren un lenguaje más técnico y de programación que el que tiene el usuario medio, incluso el que invierte en criptomonedas. El futuro parece brillante. Después de que dejemos que los conocedores de la técnica solucionen los errores, entonces vendrá la experiencia del usuario con interfaces hábiles para bajarla y hacerla utilizable para el usuario medio.

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