¿Qué es un ICO? (Parte 2)

2017

Las ICOs han llevado al crecimiento de las criptodivisas.

¿Qué es una ICO?

Una ICO, u oferta inicial de monedas, es como una oferta pública inicial, pero sin los aros regulatorios que hay que saltar, aunque esto podría cambiar. La ICO es la forma en que una empresa atrae a los inversores lanzando su propia moneda digital a cambio, normalmente, de bitcoin.

Ethereum es una ICO que recaudó 18 millones de dólares en bitcoin en 2014, o el equivalente a 40 céntimos por ether. Tras un gran repunte, ethereum cotiza ahora por encima de los 200 dólares con una capitalización de mercado de hasta 19.000 millones de dólares.

Otra startup ICO atrajo recientemente más de 150 millones de dólares en tan sólo tres horas, y se dice que se han recaudado más de 1.300 millones de dólares en total en lo que va de año. El número de ventas de ICOs que se cierran cada semana casi se ha duplicado, pasando de una media de 1,5 ventas semanales en 2016, a 2,75 ventas semanales durante los primeros cuatro meses de 2017, según datos de Smith and Crown.

Sin embargo, aunque la demanda está ahí, las ICO no están exentas de riesgos.

El lado negativo de las ICOS

Charles Hoskinson, cofundador de la red Ethereum, afirma que las ICOs intentan recaudar dinero rápidamente eludiendo el proceso regulado de recaudación de fondos que suelen exigir los bancos o los inversores de capital riesgo. La Comisión de Valores y Bolsa se ha involucrado, informando de que “los tokens ofrecidos y vendidos por una organización $0027virtual$0027 conocida como $0027The DAO$0027 eran valores y, por tanto, estaban sujetos a las leyes federales de valores”. La DAO recaudó más de 100 millones de dólares en una crowdsale el año pasado antes de que un hacker consiguiera robar decenas de millones de dólares en moneda digital, lo que provocó la caída de la DAO.

La SEC busca ahora evitar que eso vuelva a suceder.

“La tecnología innovadora que hay detrás de estas transacciones virtuales no exime a las ofertas de valores y a las plataformas de negociación del marco regulatorio diseñado para proteger a los inversores y la integridad de los mercados”, dijo Stephanie Avakian, codirectora de la división de aplicación de la SEC.

¿Cuáles son las señales de alarma?

La SEC tiene listas de advertencia de señales de fraude ICO:

  • Altos rendimientos de inversión “garantizados” con poco o ningún riesgo.
  • Ofertas no solicitadas, que pueden formar parte de un esquema de inversión fraudulento, especialmente de una comunicación no solicitada.
  • Suena demasiado bien para ser verdad. Recuerde que las inversiones que proporcionan mayores rendimientos suelen implicar más riesgo.
  • Presión para comprar AHORA. Los estafadores pueden intentar crear una falsa sensación de urgencia para entrar en la inversión. Tómese su tiempo para investigar una oportunidad de inversión antes de aceptarla.
  • Vendedores sin licencia. Muchos planes de inversión fraudulentos proceden de personas sin licencia o de empresas no registradas. Compruebe el estado de la licencia y el registro en Investor.gov antes de seguir adelante.
  • No hay requisitos de patrimonio o ingresos. Las leyes federales sobre valores exigen que las ofertas se registren en la SEC, a menos que se aplique una exención de registro. Muchas exenciones de registro exigen que los inversores sean inversores acreditados; otras tienen límites de inversión. Debe desconfiar de las oportunidades de inversión privadas (es decir, no registradas) que no le pregunten sobre su patrimonio neto o sus ingresos, o si se aplican límites de inversión.

Spencer Bogart, jefe de investigación de Blockchain Capital en San Francisco, dice que “los inversores minoristas deberían tener cuidado con las ICOs, si no evitarlas por completo”.

Añade: “Este modelo de ICO es todavía experimental. Nos pasamos todo el día analizando las oportunidades y, aun así, es un gran reto, por lo que creo que es difícil para los inversores minoristas separar lo bueno de lo malo.”

Vea aquí una lista de ICOs:

Puedes encontrar empresas que promueven ICOs, pero a partir de ahí, es importante investigar antes de comprometerse financieramente.

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