¿Qué es un ICO? (Parte 1)

La oferta inicial de monedas (ICO) es una forma no regulada y controvertida de crowdfunding que está disponible utilizando criptodivisas y puede ser una fuente de capital para las startups.

Con una ICO, se vende un porcentaje de criptodivisas a los inversores a cambio de dinero en efectivo u otras criptodivisas como el bitcoin, lo que da a los inversores acceso a un proyecto en una fecha posterior. Los términos “venta de tokens” o “crowdsale” también pueden referirse a una ICO. Las ICOs pueden vender un derecho de propiedad o derechos sobre un proyecto, y eso las diferencia de una oferta pública inicial, que vende una participación en la propiedad de la empresa. Con las ofertas públicas iniciales (OPI), los inversores ganan acciones en la propiedad de la empresa, pero con las ICO, los inversores compran las monedas de la empresa, que pueden apreciar su valor si el negocio tiene éxito. Hasta agosto de 2017, se han producido más de 400 ICOs. A principios de octubre de 2017, las ventas de monedas de ICO en el año tenían un valor de 2.300 millones de dólares, más de 10 veces más que en todo 2016. Hay alrededor de 50 ofertas de ICO al mes y varios sitios web que las rastrean. Una ICO, para un nuevo navegador web, Brave, generó unos 35 millones de dólares en menos de 30 segundos.

Ethereum se considera la principal plataforma de blockchain para las ICO, con más del 50% de la cuota de mercado. Sin embargo, las ICOs de la red Ethereum también han dado lugar a suplantación de identidad, esquemas Ponzi y otras estafas, constituyendo alrededor del 10% de las ICOs. Las monedas más nuevas basadas en la blockchain de Ethereum se han desarrollado en torno a cierta controversia a través de la venta de tokens ICO. Esto ha llevado a la creación de tokens de utilidad, como los lanzados por Blockmason y Deedcoin, que proporcionan valor en una infraestructura de red blockchain, sustituyendo los modelos de la industria.

Ejemplos de ICOs

La primera ICO fue de Mastercoin en julio de 2013.

En 2014, Ethereum recaudó 3.700 BTC en sus primeras 12 horas, lo que equivale a unos 2,3 millones de dólares.

Una de las primeras ICO “mainstream” fue la del desarrollador de apps de mensajería, Kik, en septiembre de 2017, después de que la compañía emitiera 50 millones de dólares en tokens llamados “Kin” a inversores institucionales, con el objetivo de recaudar otros 125 millones de dólares del público. Sin embargo, un tercero no identificado participó en una estafa de phishing en las redes sociales enviando una URL falsa para la oferta.

ICOs y estafas

Aunque las ICOs pueden utilizarse para la financiación de empresas y la recaudación de fondos benéficos en el lado positivo, también pueden utilizarse para el fraude. La Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. (SEC) ha advertido a los inversores de que tengan cuidado con los estafadores que utilizan las OCIs para esquemas de “bombeo y volcado” – cuando un estafador promociona el valor de una OCI para generar interés y aumentar el valor de las monedas, sólo para “volcar” rápidamente las monedas para obtener un beneficio. La Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido también ha advertido de que las OIC son inversiones de alto riesgo y pueden ser objeto de estafas en algunos casos, con una protección mínima para los inversores. Aunque hay ICOs legítimas, es importante tener en cuenta que los proyectos financiados pueden estar en las primeras etapas y, por tanto, ser de alto riesgo.

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