¿Qué es Ethereum?

Ethereum es como un internet descentralizado y una tienda de aplicaciones, que apoya un nuevo tipo de aplicación (una “dapp”) en el proceso. Aunque no hay un propietario de ethereum, los sistemas que lo soportan no son gratuitos porque la red necesita ether, una pieza de código que puede utilizarse para pagar los recursos computacionales necesarios para ejecutar una aplicación o un programa.

Bitcoin, al igual que el éter, no requiere que un tercero procese o apruebe una transacción, en lugar de funcionar como una moneda digital o de pago, el éter es el “combustible” para las aplicaciones de la red. Para publicar, eliminar o modificar una nota, los usuarios tendrán que pagar una tasa de transacción de éter para que la red procese el cambio. Este proceso ha llevado a algunos a llamar al éter petróleo digital, ya que las tasas de transacción se calculan en función de la cantidad de “gasolina” que requiere la acción.

Cada acción cuesta una cantidad de “gas” basada en la potencia de cálculo necesaria y en el tiempo que tardará en ejecutarse. Las reglas de la economía del éter son abiertas.

El Bitcoin tiene un límite duro de 21 millones de bitcoins, pero el éter no tiene un límite similar – del éter que existe, 60 millones fueron comprados por los usuarios en una campaña de crowdfunding de 2014. Otros 12 millones de ether fueron a parar a la Fundación Ethereum, formada por un grupo de investigadores y desarrolladores que trabajan en la tecnología.

Cada 12 segundos se asignan 5 ether (ETH) a los mineros que verifican las transacciones en la red, con un máximo de 18 millones de ether minados al año. Con estas cifras, nadie sabe el número total de ether, y el ritmo de creación de ether estará menos claro después de 2017, cuando ethereum pase a un nuevo algoritmo de consenso proof-of-stake.

Es probable que esto provoque un cambio en las reglas de creación de éter, y las subvenciones a la minería podrían disminuir.

¿Es Ethereum similar a Bitcoin?

Al igual que Bitcoin, Ethereum es una red pública distribuida de blockchain. Aunque hay algunas diferencias significativas entre los dos, la más importante es que Bitcoin y Ethereum difieren en el propósito y la capacidad. Bitcoin ofrece una aplicación de la tecnología blockchain: un sistema de dinero electrónico peer to peer que permite los pagos en línea de Bitcoin. La blockchain de Bitcoin se utiliza para rastrear la propiedad de la moneda digital (bitcoins), pero la blockchain de Ethereum se centra en ejecutar el código de programación de cualquier aplicación descentralizada.

En la blockchain de Ethereum, en lugar de minar para obtener bitcoins, los mineros trabajan para ganar éter, un token criptográfico que alimenta la red. El éter también es utilizado por los desarrolladores de aplicaciones para pagar las tasas de transacción y los servicios de la red.

La máquina virtual de Ethereum

Antes de Ethereum, las aplicaciones de blockchain estaban diseñadas para realizar un conjunto limitado de operaciones. Bitcoin y otras criptodivisas, por ejemplo, se desarrollaron para funcionar únicamente como monedas digitales entre pares.

Los desarrolladores se enfrentaron entonces al problema de trabajar con las funciones ofrecidas por Bitcoin y otros tipos de aplicaciones -lo que podía ser complicado y llevar mucho tiempo- o desarrollar una nueva aplicación de blockchain y una nueva plataforma.

La principal innovación de Ethereum, la máquina virtual de Ethereum (EVM) es un software que se ejecuta en la red de Ethereum, lo que permite a cualquier persona ejecutar cualquier programa, independientemente del lenguaje de programación, si dispone de tiempo y memoria suficientes. La Máquina Virtual Ethereum hace que el proceso de creación de aplicaciones de blockchain sea más fácil y eficiente. En lugar de construir una blockchain original para cada aplicación, Ethereum permite desarrollar potencialmente miles de aplicaciones en una sola plataforma.

Ethereum utiliza

Ethereum permite a los desarrolladores construir y desplegar aplicaciones descentralizadas, conocidas como Dapps, que sirven a un propósito particular para los usuarios. Bitcoin es una Dapp que proporciona a sus usuarios un sistema de dinero electrónico peer to peer que permite los pagos en línea de Bitcoin.

  • A prueba de corrupción y manipulación: Las apps se basan en una red formada en torno al principio del consenso, lo que hace imposible la censura.
  • Seguro: Al no haber ningún punto central de fallo y estar aseguradas mediante criptografía, las aplicaciones están protegidas contra ataques de hackers y actividades fraudulentas.
  • Cero tiempo de inactividad: Las aplicaciones nunca se caen y nunca pueden ser apagadas.
  • ¿Cuál es el inconveniente de las aplicaciones descentralizadas?

    Aunque hay ventajas, las aplicaciones descentralizadas no están exentas de fallos y los errores o descuidos del código pueden llevar a acciones negativas. Si se explota un error en el código, no hay ninguna forma eficiente de detener el ataque o la explotación, salvo obtener un consenso en la red y reescribir el código subyacente. Esto va en contra de la esencia de la cadena de bloques, que pretende ser inmutable. Además, cualquier acción llevada a cabo por una parte central plantea dudas sobre la naturaleza descentralizada de una aplicación.

    Cursos de blockchain

    El mercado de trabajo está luchando para mantenerse al día con la repentina demanda de desarrolladores de blockchain y algunas universidades y empresas privadas han respondido con cursos relacionados con blockchain para satisfacer las necesidades de la industria. Según el pionero de Bitcoin Jered Kenna, los profesionales experimentados en blockchain pueden ganar más de 200.000 dólares al año.

    ¿Qué aplicaciones se están desarrollando actualmente en Ethereum?

    La plataforma Ethereum está creando aplicaciones en toda una serie de servicios e industrias. Pero como la plataforma es tan nueva, es difícil saber qué aplicaciones tendrán éxito y cuáles fracasarán.

    Weifund es una plataforma abierta para campañas de crowdfunding que utiliza contratos inteligentes. Permite que las contribuciones se conviertan en activos digitales respaldados por contratos que pueden ser utilizados, comercializados o vendidos dentro del ecosistema Ethereum.

    Uport ofrece a los usuarios una forma segura y cómoda de tomar el control de su identidad e información personal. En lugar de depender de las instituciones gubernamentales y ceder sus identidades a terceros, los usuarios controlan quién puede acceder y utilizar sus datos e información personal.

    BlockApps tiene como objetivo proporcionar bloques de construcción para las empresas, la gestión y el despliegue de aplicaciones blockchain. Desde la prueba de concepto hasta los sistemas de producción completos y la integración con los sistemas heredados, la herramienta pretende crear recursos para aplicaciones blockchain privadas, semiprivadas y públicas específicas de la industria.

    Provenance utiliza Ethereum para hacer más transparentes las cadenas de suministro opacas. Mediante el seguimiento de los orígenes e historias de los productos, el proyecto pretende construir un marco de información abierto y accesible para que los consumidores puedan tomar decisiones de compra de productos con conocimiento de causa.

    Augur es una plataforma de mercado de predicción y pronóstico de código abierto que permite a cualquiera pronosticar acontecimientos y ser recompensado por hacerlo. Las predicciones sobre acontecimientos del mundo real -como quién ganará las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos- se realizan mediante el comercio de acciones virtuales y si una persona compra acciones de una predicción ganadora, recibirá recompensas monetarias.

    Uso empresarial de las cadenas de bloques públicas

    Algunas empresas utilizarán Ethereum público con sus componentes de blockchain que han comprado, o que se construyen para sus implementaciones privadas basadas en Ethereum.

    La plataforma Ethereum también está introduciendo cambios en Internet, pasando de ser una fuente de visualización, intercambio y comunicación instantánea de información, a una Internet en la que la gente puede intercambiar valor inmediato.

    A medida que la industria sigue investigando las plataformas y aplicaciones de blockchain, Ethereum se está convirtiendo en líder. Varios bancos importantes -como JP Morgan- están utilizando Ethereum, y Microsoft está anclando su plataforma “Bletchley” en él como elemento fundacional de blockchain.

    Deja un comentario